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Biography

Chronological biography created by A-S Barthel-Calvet.

1922

May 29: Iannis was born in Braila, Romania, in the home of Clearchos Xenakis and Photini Pavlou, Greeks of the diaspora (the date of birth is, however, uncertain: it could be May 1 and, for the year, 1921). He is the elder of two other boys, Cosmas and Jason. One of them will become a painter and the other a professor of philosophy in the United States.
His father, the son of a farmer from Euboea, ran an English import-export agency; his mother, a good pianist, spoke fluent French and German. She gave her son a flute as a gift and wanted him to play music.

1927

His mother, pregnant, dies of measles. The children are raised by French, English and German governesses.

1932

Iannis leaves Romania for Greece: his father took him to the Greek-English school on the island of Spetses. The teenager’s taste for mathematics, Greek and foreign literature was awakened, as well as the discovery of music.

1938

Autumn: leaves for Athens, in preparatory class for the entrance exam to the Polytechnio (National Technical University of Athens).
Xenakis begins to compose and takes lessons in analysis, harmony and counterpoint with Aristotle Koundourov.
He creates a geometric transcription of Bach’s works.

1940

He passed the entrance exam to the National Technical University of Athens, but the first day of school, October 28, Mussolini’s troops invaded Greece and the school had to close. It reopened and then closed several times.

1941

Xenakis joined the Resistance, first in a right-wing party, then he joined the EAM (Communist Party): he was at the forefront of the great popular demonstrations against the occupier. He was imprisoned several times, first by the Italians, then by the Germans.

“I came into contact with the communist and socialist parties and their ideas. (…) I realized that the right-wing resistance was useless. The communists were questioning social affairs, the causes of the war; they were more effective against the Germans. We organized huge mass demonstrations against the Nazis, where people took to the streets in their hundreds of thousands. Nowhere else in Europe were there popular demonstrations on such a scale.

mentioned by Nouritza Matossian, Iannis Xenakis, Fayard, p. 17-18.

His book references are Plato, Marx and Lenin.

1944

12 October: the Germans leave Greece.

5 December : the British army institutes martial law. Xenakis joins a student battalion of the EPON (United Panhellenic Organization of Youth): he commands the “Lord Byron” company.

1945

1st January : An English shell hit the building he was defending with two other comrades; Xenakis received a piece of shrapnel in the face, which broke his jaw and pierced his left eye. Left for dead, he was transported by his father to the hospital where he underwent numerous surgeries.

March : he left the hospital and resumed his studies while carrying out clandestine political activity.

1946

Februray : passed his final exams at the National Technical University of Athens

1947

September : Thanks to a false passport obtained by his father, Xenakis manages, under the name of Konstantin Kastrounis, to board a cargo ship bound for Italy.
Willing to go to the United States, he decides to pass through Paris. With the help of Italian communists, he crossed the border illegally at Ventimiglia on November 11.
In Greece, he was sentenced to death for political terrorism: his father and brother were imprisoned.

December : Xenakis joined the Atelier Le Corbusier as an engineer, on the recommendation of the architect Georges Candilis.
He participated in the works for the stadium of Firminy, the nursery school on the roof terrace of the housing unit of Nantes, the Pavilion of Brazil at the Cité Universitaire in Paris, the Parliament of Chandigarh, and especially the Convent of Tourette and the Philips Pavilion.

1949

Xenakis seeks to study composition with different teachers: Honegger at the École Normale de Musique, then Milhaud who replaces him.

« What really counted was the argument I had with Honegger. (…) I showed him a score. He played it. He told me:
– Here you have parallel fifths.
– Yes, but I like it.
– And there, parallel octaves.
– Yes, but I like it.
– All of this, this is not music, except the first three, and even then…
(…) So I left Honegger. It hardened me. I understood that I had to search in the eyes of nobody, what existed in my inner self. »

“If God existed, He would be a handyman”, Le Monde de la Musique n°11, May 1979, p.93

Nadia Boulanger declared herself too old to take up the basics of harmony and counterpoint with him. She advised him to contact Annette Dieudonné who encouraged him to go see Messiaen.

1949-1952

Xenakis writes 24 œuvres (catalog created by François-Bernard Mâche), mainly for solo piano, or for voice and piano.

1950

He meets Françoise, his future wife at a dinner with friends.

1951

He introduces himself to Messiaen with a reference lettre from Annette Dieudonné.
Messiaen accepts him as an auditor in his class. Xenakis will attend the lesson more or less regularly from the academic years 1951-52 to 1954-54.

In Greece, he is sentenced to ten years in jail for desertion.

1953

As a request from Le Corbusier, Xenakis organizes for the International Congress of Modern Architecture (CIAM) a “spatialized concert” on the roof of the housing unit of Marseille, with three kinds of music in three different points of the terrace (concrete music, traditional music of India and Japan, jazz).

August : La Colombe de la paix is played at the « Fourth Global Youth Festival for Peace and Friendship » in Bucarest.

Xenakis begins the composition of his “Anastenaria” triptych: Procession vers les eaux claires (completed early 1953), Le Sacrifice (summer 1953), and finally, Metastasis (end of 1954).

3 December : mariage with Françoise.

1954

Le Corbusier associated him as his main collaborator in the project of the Couvent de la Tourette in Éveux-sur-l’Arbesle, which he had been commissioned to design two years earlier. Xenakis worked on it until 1957:

« The general shape is from Le Corbusier while the internal structure was design by myself, after having discussed with the monks. (…) the glass panels under the adjustments of the cells are almost exclusively my work. The same goes for the round chapels and the “canons of light” that come out of them.. I oriented them to catch the sunlight at the equinox. »

Balint Varga, Conversations with Xenakis, p. 23

Xenakis deploys on the west façade the triple row of the famous “undulating glass panels” :

« The elements are confronted, by masses, in the two Cartesian horizontal and vertical directions. Horizontally, we obtain variations of densities of the members in a continuous way, in the manner of the undulations of the elastic media. Vertically, we create a harmonic counterpoint of variable densities. »

Le Corbusier, Modulor 2, p. 340

He is working on the composition of Metastasis for which he graphically designs the glissandi textures of the beginning and the end.

23 September : Xenakis manages to meet Schaeffer, thanks to Messiaen’s help :

«I especially recommend my student and friend Iannis Xenakis, who is Greek and very extraordinarily gifted for music and rhythm. He recently showed me a rather large score named Les Sacrifices (…) whose spirit of rhythmic research seduced me from the start and which is of value to interest you (…). If you can play this work, it will be a great joy for him and an opportunity to progress. On the other hand, he is eager to make concrete music. He could become one of your precious collaborators. »

Letter from Olivier Messiaen to Pierre Schaeffer, 6 July 1954

Schaeffer demande à Pierre Henry d’examiner la partition du Sacrifice : celui-ci la montre à Scherchen lors des répétitions de Déserts de Varèse, répétitions auxquelles Xenakis assiste. Après lui avoir déclaré qu’il ne jouerait pas Le Sacrifice, il demande à voir Metastasis qu’il propose sur-le-champ de diriger.
Sur la recommandation de Messiaen et Fred Goldbeck, Xenakis envoie également sa partition à Heinrich Strobel, directeur du Festival de Donaueschingen qui la programme pour l’automne suivant.

1955

July : Xenakis publishes “La crise de la musique sérielle” (The crisis of serial music) in the first issue of the Gravesaner Blätter. This text most likely corresponds to a lecture he gave at the symposium organized by Hermann Scherchen in Gravesano between July 24 – 31 on the subject “Was ist leichte Musik?”

In this article, Xenakis denounces the very principle of the series and the polyphonic organization that is derived from it.

« […] the serial system is thrown into question on its own two bases, which embody the seed of their own destruction and inadequacy:
a) the series
b) their polyphonic structure.
 A series (of any sort) is the result of a linear “category” of thought. It is a string of a finite number of objects […]
Combinatory calculus is but one generalization of the serial principle. Its origin is found in the choice of how the 12 tones are arranged.. […]

This inherent contradiction with polyphony will disappear only once sounds become totally independent. In fact, since these linear combinations and their polyphonic superpositions are no longer workable, what will count will be the statistical average of isolated states of the components’ transformations at any given moment. […] Hence, the notion of probability is introduced, which, by the way, implies combinatory calculus in this specific case.” (“La crise de la musique sérielle”, from Kéleütha. Ecrits, L’Arche, Paris, 1994, p.40-42, previously unpublished in English).
 

October : première of Metastasis at the Donaueschingen Festival by the Südwestfunk Orchestra, conducted by Hans Rosbaud. An outright scandal in these hallowed halls of serialism.

I was banned for many years from all German musical avant-garde activities; however, later on, it was there that I started being well-known. […]” (“Interview with Mario Bois”, Bulletin d’information, n° 23, Boosey & Hawkes, 1966, p.4)

Xenakis joins Pierre Schaeffer’s Groupe de recherches de musique concrète (that becomes the GRM or Groupe de recherches musicales in 1958) and remains until 1962. The first work he does there is Diamorphoses.

1956

May 16 : birth of his daughter, Mâkhi Zyïa.

July : publication of his ” Probability theory and musical composition” in the Gravesano Blätter, n° 6, which is later reprinted in his book, Musiques Formelles (La Revue Musicale, n° 253-254, Richard-Masse, Paris, as well as in the English translations, Formalized Music cf. under Works, then Books). There, Xenakis explains the stochastic laws used in Pithoprakta, which he was composing at the time.

October : In Le Corbusier’s Studio, Xenakis collaborates on the Youth and Cultural Center in Firminy. He begins working on the plans of the Pavilion that Philips commissioned Le Corbusier to create for the Brussels World Fair in 1958 and that the latter simply projected as being “a free-form hollow structure.” Inside, images and lights were to be projected and a spatialized electroacoustic work were to be proposed to the visitors/spectators. Le Corbusier had imposed Varèse to Philips to realize the music of this Electronic Poem

« It was a unique opportunity for me to imagine an edifice, both in its structure and form, constructed exclusively of hyperbolic parabola (or P.H., in French) and conoids, and especially, self-supporting.” (Iannis Xenakis, Musique. Architecture, Casterman, Tournai, 1976, p.134) .

Musique Architecture, p. 134

He uses the graphic structure of glissandi textures from Metastasis:

“My own musical research on sounds with continuous variation in relation to time […] led me to lean towards geometric structures based on straight lines: ruled surfaces” 

Musique. Architecture, op.cit

For the first time, Xenakis had a conflict with Le Corbusier, who refused to grant him the authorship of the Pavilion that he had entirely conceived. Finally, le Corbusier accepted to allow Xenakis to co-sign the work.

Xenakis also realized Concret PH, a short work of musique concrète that was played between the performances of Varèse’s Poème électronique.

1957

Xenakis receives a grant from the European Cultural Foundation, whose jury was presided by Nicolas Nabokov.

March 8Pithoprakta is premièred at the Festival Musica Viva in Munich by the Bavarian Radio Orchestra, conducted by Hermann Scherchen.

1958

Works for Le Corbusier for a project of olympic stadium in Bagadad.

Summer : Achorripsis is premièred in Buenos Aires by the Teatro Colon Orchestra, conducted by Hermann Scherchen. 

In the Gravesaner Blätter, n° 11-12, Xenakis publishes his article “A la recherche d’une musique stochastique”. This text is later printed in his book, Musiques Formelles (op.cit., p.37). Here he explains the principles of stochastic composition used in Achorripsis, an analyzes an excerpt of this piece.

«There is an advantage in defining chance as an aesthetic law, as a normal philosophy. Chance is the limit of the notion of evolving symmetry. Symmetry tends to asymmetry, which in this sense is equivalent to the negation of traditionally inherited behavioral frameworks. […] Everything happens as if there were one-to-one oscillations between symmetry, order, rationality, and asymmetry, disorder, irrationality in the reactions between the epochs of civilizations. »

Formalized Music, p.25

At the GRM (Groupe de recherches musicales), he meets François-Bernard Mâche, who will be one of his most faithful friends.

« … il y a plus de trente ans, au 37 rue de l’Université, au G.R.M., un jeune homme s’est avancé en souriant et en parlant grec comme moi, plein d’une chaleur du Sud de l’Europe. C’était François-Bernard Mâche. »

“Avant-propos”, Les cahiers du CIREM n°22-23 : François-Bernard Mâche, p.7

5 octobre : Diamorphoses , a tape work realized in the GRM studio, is premièred in Brussells.

1959

August 8 : The French première of Achorripsis at the Salle Pleyel in Paris, conducted by Hermann Scherchen leading the Concerts Lamoureux. The serialists and most of the critics assail the work with hostilities.

September 1 : Xenakis, along with two of his colleagues, is dismissed by Le Corbusier.

Stockholm premières of Metastasis and Pithoprakta.

1960

French première of Pithoprakta by Hermann Scherchen.

Xenakis is a member of the jury for the Paris Museum of Modern Art’s Biennale.

Xenakis founds, with Michel Philippot, Abraham Moles and Alain de Chambure the MYAM, an informal research group concentrating on mathematics and music.

May : Enrico Fulchignoni’s short-film, Orient-Occident, commissioned by UNESCO, is presented at the Cannes film festival, for which Xenakis wrote the accompanying electroacoustic music of the same name. He evokes this film with François Delalande (cf. Bibliography, then Interviews).

Xenakis also composes Vasarely, an instrumental work (later removed from his catalogue) for a short-film on the painter by P. Kassovitz and E. Szabo.

He begins to publish installments of his long text entitled “Elements de musique stochastique” in the Gravesaner Blätter, overflowing to issues in 1961. This will later constitute the basis for the second chapter, “Musique stochastique markovienne” of his book Musiques Formelles (chapters II & III in Formalized Music, “Markovian Stochastic Music – Theory and Applications”. Here, he introduces a granular representation of sound and integrates a “memory” function to stochastic processes by using Markovian chains.

1961

April 17-23: Xenakis participates in the “East-West Music Encounter” in Tokyo. Other western composers present include: Berio, Carter, Cowell, Sessions, as well as the musicologist Stuckenschmidt.

April 29: presents a concert of experimental music in Tokyo, including no less than eighteen instrumental and electracoustic works by western composers.

Meets Yuji Takahashi in Japan, who will remain one of his most devoted performers. The composer Toru Takemitsu introduces Xenakis to Seiji Ozawa.

Xenakis composes Forme rouge (later removed from his catalogue) for an animated short-film by P. Kalmer.

Summer: Scherchen asks Xenakis to draw up plans for an experimental auditorium in Gravesano.

1962

February 2: Yuji Takahashi premières Herma in Tokyo.

Having put together a computer program for musical composition, Xenakis composes the “family” of his ST works, with the help of an IBM 7090 computer for calculating data input:

January 24ST/48 – 1,240 162 for orchestra of 48 instruments, which will only be premièred on October 26, 1968 (“Journée Xenakis” during the SMIP (Semaines musicales internationales de Paris).

February 8: ST/10 – 1,080262 and its transcription for string quartet (by Konstantin Simonovitch), ST/4 – 1,080262, which will both be premièred on May 24, 1962 at the IBM-France headquarters, respectively by the Ensemble de musique contemporaine de Paris and the Bernède Quartet.

July 3: Morisma-Amorsima (ST/4 – 1,030 762) is premièred on December 16 in Athens, conducted by Lukas Foss, as well as his transcription of Morisma-Amorsima for ten instruments (later removed from catalogue).

September 6: Atrées (ST/10 – 3,060 962) is premièred by the Ensemble de musique contemporaine de Paris, conducted by Konstantin Simonovitch.

April 25: première of Stratégie at the Venezia Festival, by the Festival’s orchestra, conducted by Bruno Maderna and Konstantin Simonovitch.

May: organization of a “group concert” by the GRM. A collaborative work to be made up of fragments composed by the nine participants: Ballif, Bayle, Canton, Ferrari, Mâche, Malec, Parmegiani, Philippot and Xenakis. The overall concept of its organization was based on specifically xenakian principles:

[…] the problem of the group concert rapidly took a stochastic incline. In particular, Xenakis’s proposition at the February meeting at F. Bayle’s advocated studying an overall structure, with the help of probability matrices, that would leave freedom within each sequence chosen by the composers, all while conditioning the whole process which would then become rigorously and stochastically mechanical.” (from the first of “Deux textes préparés pour le concert collectif”, BnF, music department, Xenakis archives.

Various restrictions were added, and in the end, disappointed, Xenakis withdraws from the project. He also leaves the GRM and returns only sporadically. In particular, there he recorded and mixed the tape of the Polytope de Montréal in 1967, and realized the 4-track versions of Concret P.H. and Orient-Occident in 1969.

Xenakis is invited to the Warsaw Autumn Festival. His works were very well received there.

October 25: première of Polla ta Dhina by Hermann Scherchen at the Stuttgart Festival of “light” music.

December 15: scandalous première of Bohor in Paris, tape piece realized at the GRM studio, which led to the definitive break between Xenakis and Pierre Schaeffer, to whom the work is dedicated.

1963

April 24: first performance of a work by Xenakis at the Domaine Musical (Paris): Herma, played by the pianist Georges Pludermacher, given with Schoenberg’s Opus 11 and 23, Amy’s InventionsConstellations by Boulez, and Trio by Kotonski.

I remain skeptical about the pianist Xenakis proposed. […] I’m also certain that Xenakis’s piece will be boring; that is why I’ve put Amy’s piece before it.” (Letter from Pierre Boulez to Suzanne Tézenas, April 16, 1963 from Jésus Aguila, Le Domaine Musical. Ïerre Boulez et vingts ans de création contemporaine, Fayard, Paris, 1992, p.31).

Herma’s success was such that Georges Pludermacher had to play the entire piece as an encore.

Summer: Xenakis is invited by Aaron Copland to teach composition at the Berkshire Music Center at Tanglewood (Massachusetts). Jean-Pierre Guézec and David Del Tredici were among his students there. He began work on Eonta at Tanglewood and to jot down “sieves” in his notes and sketches.

October: publication of Musiques Formelles. Nouvelles principes de composition musicale, n° 253-254 of La Revue Musicale, published by Richard-Masse. To this synoptic review of articles mainly previously published in the Gravesaner Blätter, Xenakis adds a new chapter “Musique Symbolique” (Symbolic Music), relating to the compositional principles used in Herma. This volume is subsequently reprinted (in French) by Editions Stock. It was published under a slightly different form in 1971 in English, and again reprinted and augmented in 1992 in English.

Fall 1963 – Spring 1964: Xenakis lived in West Berlin on a grant from the Ford Foundation. There, he worked on new compositional ideas (in time/outside time distinctions, sieves), first made public in his article “La voie de la recherche et de la question”.

« It is necessary to distinguish two natures: in-time and outside-time. That which can be thought of without considering a before or an after is outside-time. Traditional modes are partially outside-time, logical operations or relationships imposed on classes of sounds, intervals, characters…are also outside-time. As soon as the discourse contains a before or an after, we are in-time. A series is in-time, as is a traditional melody. All music, in its outside-time nature, can be instantaneously delivered, struck. Its in-time nature is the relationship of its outside-time nature with time. In terms of a sonorous reality, there is no purely outside-time music; a purely in-time music does exist, it is rhythm, in it’s purest state. »

Preuves, n° 177, November 1965, p.34)

1964

January : while in Berlin, Xenakis writes his essay “La Ville cosmique” for Françoise Choay’s book, L’Urbanisme. Utopies et rélaité (Le Seuil, Paris, 1965), which is later included in his book, Musique. Architecture (op.cit, 1976). In order to prevent any further suburban sprawl, he proposes a model of gigantic towers, several kilometers high, susceptible of containing high density human populations. Indifferent to climatic variations, this model would have a universal vocation.

July : première of Les Suppliante (Hiketides) at the Epidaurus Theatre, without Xenakis since he still carries a death sentence in Greece and has been stripped of his Greek nationality.

December 16 : première of Eonta at the Domaine Musical (which commissioned the work) by Yuji Takahashi, piano and the Domaine Musical Ensemble conducted by Pierre Boulez. Assessing the score unplayable as such, Boulez has the five brass parts played by ten instrumentalists, following a relay principle.
The original project requested by the Domaine Musical was supposed to be a work for percussion and brass entitled Achos-Aphès-Phos, conceived to be played with a cybernetic sculpture by Nicolas Schöffer.

1965

May: Xenakis obtains the French nationality thanks to the assistance of Georges Pompidou and Georges Auric.

May 20: Paris, Salle Gaveau, “Festival Xenakis”, a first monographic concert, given by the Ensemble instrumental de musique contemporaine de Paris conducted by Konstantin Simonovitch and with the pianist Yuji Takahashi. The program included: ST/10 -1, 080 262, Herma, Analogiques A&B, Eonta, Syrmos ( première), Atrées, Achorripsis.

December: Xenakis is awarded the Grand Prize from the French Recording Academy.

1966

March 4: Pithoprakta is conducted by Aaron Copland in San Francisco.

April 3: world première of Terretektorh at the Royan Festival, by the ORTF (French Radio) Orchestra, conducted by Hermann Scherchen. This is the last work by Xenakis that Scherchen premières before his death.

April: Xenakis participates in an international symposium organized by UNESCO in Manila, “Musics of Asia”. He gives a lecture entitled “Outside-time structures”.

Achorripsis is played there, as well as concerts where his music is programmed with traditional music from the Philippines.

May 5: Siegfried Palm premières Nomos Alpha in Bremen.

June 11 – September 4: Oresteïa (first version) is premièred and performed three times a week in Ypsilanti, Michigan.

June 28-29: the English Bach Festival programs two concerts of Xenakis’s music with, in particular, the première of Akrata played by the Ensemble instrumental de musique contemporaine de Paris, conducted by Charles Bruck.

July 29: performance of Metastasis in Mexico.

August: Xenakis gives classes and lectures for four weeks at the Institute Torcuati di Tella in Buenos Aires, where Alfredo Ginastera is director.

December 20: the EMAMu (Equipe de mathématique et d’Automatique Musicales) is founded by Marc Barbut, François Genuys, Georges Guilbaud and Iannis Xenakis, who is the group’s director. This structure is affiliated with the Centre de Mathématiques sociales de l’Ecole pratique des hautes études (EPHE). Mikel Dufrenne, Paul Fraisse, Robert Francès, Claude Lévi-Strauss, and Olivier Revault d’Allonnes are among the members of the ‘scholar’s board’.

EMAMu’s activities are articulated in two separate directions: on the one hand, pedagogy, with theoretical training and seminars; on the other hand, research, both fundamental and applied (especially concerning “light composition”).

1967

January: publication of “Vers une métamusique” (Towards a metamusic) in the periodical La Nef, n° 29. In it, Xenakis analyzes scales from ancient Greek and Byzantine music and makes a detailed presentation of his “sieve” theory.

March 29: Medea is premièred in Paris at the Théatre de l’Odéon, conducted by Diego Masson and stage directed by Jorge Lavelli. Maria Casarès is casted as Medea.

The Polytope de Montréal is given within the French Pavilion at the Montreal World Fair. This work was commissioned by Robert Bordaz. It is an ephemeral architecture composed of cables, installed within a functional space. 1200 light flashes of five different colors (red,yellow, white, green, blue) are attached to these cables and speakers are distributed throughout the space that play back a pre-recorded tape of an instrumental score written for four identical ensembles. The command-film is programmed at 1/25th of a second, in order to give the illusion of continuous light movement.

Xenakis is invited to teach as an Associate Professor at the University of Indiana at Bloomington. He is promised a musical mathematics and automation research center. But, year after year, the project is postponed. Xenakis resigned from this position in 1972.

1968

Publie « Vers une philosophie de la musique » dans la Revue d’esthétique vol.21 n° 2-3-4 (une première version était parue en 1966 dans les Gravesaner Blätter), dans lequel il revient sur la coupure hors-temps/en-temps et explique l’application de la Théorie des groupes et des cribles dans la composition de Nomos Alpha.

7 avril : création de Nuits au Festival de Royan, par les Solistes des chœurs de l’ORTF dirigés par Marcel Couraud. L’œuvre est immédiatement bissée.

25-31 octobre : premières « Journées de musique contemporaine », succédant aux Semaines musicales internationales de Paris (SMIP) fondées en 1958. 
Quatre journées centrées chacune autour d’un compositeur : Varèse, Xenakis, Berio, Henry.
26 octobre : Journée Xenakis :
14 heures 30, au Musée d’Art Moderne de la Ville de Paris : Entretien-débat avec l’E.M.A.Mu.

« … cette réunion a quelque chose d’émouvant, de chaleureusement humain dans cette ardeur, cette passion que mettent des esprits de cette qualité à analyser dans les profondeurs un art qui jusqu’alors nous semblait échapper à l’analyse scientifique. »

Michel Granlet, “Le journal des journées”, Revue Musicale : Carnet critique n°267, p. 14-15

18 heures 15, au Théâtre de la Musique : concert de l’Ensemble Instrumental de Musique Contemporaine de Paris, dirigé par Konstantin Simonovic, avec Jacques Wiederker : Les Suppliantes en création française, Nomos Alpha, Analogiques A + B, Eonta.

21 heures : concert de l’Orchestre National et de la Maîtrise de l’ORTF dirigés par Lukas Foss, des Solistes des chœurs de l’ORTF, avec la sonorisation du GRM : Metastasis, Bohor, Polla ta Dhina en création française, ST 48 en création mondiale, Nuits.

« Xenakis prend place alors au milieu de la salle pour contrôler de la console électro-acoustique la restitution de son Bohor. Dans l’obscurité totale, se déchaîne peu à peu un tumulte insensé, un déluge sonore absolument insoutenable. (…) Dans les coulisses, les techniciens regardent, impuissants, deux des amplificateurs qui viennent de se rompre. Le directeur du théâtre craint que la coupole ne s’effondre. Une auditrice s’enfuit pour s’évanouir dans les toilettes. Une enfant de la maîtrise de l’ORTF est prise d’une crise de nerfs. (…) A l’entr’acte, on ne parlera plus que du ‘traumatisme’ de Bohor (…) ». Cependant, « en quelques minutes, toutes les partitions de Nuits seront enlevées par des auditeurs sans doute avides d’en savoir plus sur ‘l’homme du jour’.” »

Michel Granlet, ibid., p. 16

23 heures : rendez-vous avec Iannis Xenakis au bar du Théâtre.

« Xenakis ‘accroche’… Tous ces concerts ont fait le plein et certains ont refusé du monde. (…) Le fossé qui, depuis Beethoven, n’a cessé de se creuser entre le créateur et l’auditeur serait-il en passe d’être comblé ? »

Claude Rostand, Le Figaro littéraire, 11-17 novembre 1938

« Un public réellement extraordinaire ! on y comptait une majorité de jeunes (…) aussi de nombreux musiciens de la génération précédente (…) Dans l’ensemble, un public très différent de celui du Domaine musical »

Renée Viollier, La Tribune de Lausanne

1969

Louis Leprince-Ringuet accueille l’E.M.A.Mu dans les laboratoires de physique nucléaire du Collège de France. Le travail de cette équipe commence à être reconnu :

« Je pense qu’un des premiers devoirs de l’État, dans le domaine de la Musique, est de favoriser l’épanouissement de la recherche (…). C’est en ce sens qu’il m’est apparu que l’Équipe de Mathématiques et d’Automatique Musicales pouvait être un des éléments intéressants de la vie musicale à venir et que la personnalité de Iannis Xenakis était un garant d’une démarche d’esprit originale et fructueuse. »

Marcel Landowski, « E. M.A.Mu., Revue Musicale n° 265-266, 1969, p. 53

2 avril : Au Festival de Royan, Paolo Bortoluzzi danse une chorégraphie de Béjart sur Nomos Alpha.

« … s’il y a un glissando ascendant dans la pièce, il fait une sorte d’ascension de son corps, et vice-versa si c’est descendant. C’est comme une sorte de plagiat du son par le mouvement. (…) Je n’étais pas content du tout de cette chorégraphie. Je l’avais dit, d’ailleurs, à Béjart. »

« Il faut être constamment un immigré », p. 80

4 avril : à Royan également, création de Nomos Gamma par l’Orchestre Philharmonique de l’ORTF, dirigé par Charles Bruck.

2 juin : création à Ottawa, pour l’inauguration du National Arts Center, du ballet Kraanerg sous la direction de Lukas Foss, avec une chorégraphie de Roland Petit et des décors de Vasarely.

3 juillet : création de Anaktoria par l’Octuor de Paris au Festival d’Avignon.

9 septembre : création de Persephassa par les Percussions de Strasbourg au Festival des Arts de Chiraz.

28 octobre : première française de Persephassa aux Journées de Musique Contemporaine (SMIP).

1970

Exposition Universelle d’Osaka : Présentation de Hibiki-Hana-Ma, pour bande huit pistes, en même temps qu’un spectacle de lasers de Keiji Usami.

21 mai : première exécution d’œuvres de Xenakis au Chili : Metastasis et Pithoprakta par l’Orchestre Philharmonique dirigé par Juan Pablo Izquierdo au Théâtre Municipal de Santiago.

1971

6 avril : création au Festival de Royan de Charisma écrit en hommage à Jean-Pierre Guézec, par Guy Deplus et Jacques Wiederker, et de Synaphaï par Georges Pludermacher et l’Orchestre de l’ORTF dirigé par Michel Tabachnik lors de la journée « entrée libre chez Xenakis ». 

mai : concert monographique au « Composers’ Showcase » du Withey Museum of American Art de New York.

24 août : création de Aroura par les Festival Strings, et Rudolf Baumgartner au Festival de Lucerne.

26 août : création, au cinquième Festival des Arts de Chiraz, du spectacle Persépolis dans les ruines du palais de Darius.

« Le spectacle de Persépolis était bien un polytope, mais gigantesque, ouvert sous le ciel d’Orient, et incarné par des enfants, des hommes de demain. »

Olivier Revault d’Allones, Xenakis/Les Polytopes, p. 22

18 octobre : création de Duel (composé en 1959) à Hilversum par l’Orchestre de la Radio dirigé par Diego Masson et Fernand Terby.

27 octobre : à Paris, création de Mikka par Ivry Gitlis au Musée d’Art Moderne.

29 novembre : au théâtre de la Ville, deux concerts du Domaine Musical consacrés à Xenakis : Herma, Diamorphoses, ST 10, Aroura (en création française), Hibiki-Hana-Ma (version quatre pistes) et Eonta.

Publication de Musique Architecture chez Castermann. Ce livre rassemble des articles parus dans des revues diverses.

1972

26 avril : création à Londres de Linaia-Agon dans le cadre du English Bach Festival.

Pour le Festival d’Automne, Michel Guy demande à Xenakis un opéra. Réponse :

« Non, cela ne m’intéresse pas, mais je peux faire un spectacle automatique, abstrait, avec des lumières, des lasers et des flashs électroniques. »

« Il faut être constamment un immigré », p. 114

Ce sera le Polytope de Cluny qui sera créé le 13 octobre 1972 et présenté jusqu’en janvier 1974 et réalisera au total 90 000 entrées.
Installé dans les thermes romains de Cluny, boulevard Saint-Michel, le dispositif lumineux, piloté par ordinateur, met en jeu 600 flashes blancs et 400 miroirs destinés à réfléchir les faisceaux de lasers verts, rouges et bleus. La partie sonore est une musique électroacoustique pour bande 8 pistes réalisée au Studio Acousti.

L’E.M.A.Mu devient le C.E.M.A.Mu, Centre de Mathématique et Automatique Musicales. Il dispose d’un convertisseur numérique/analogique construit au CNET (Centre National d’Études des Télécommunications).

Juillet : Xenakis est invité à enseigner aux Cours d’Été de Darmstadt. Il y retourne en 1974 et 1990.

À l’automne, début de la carrière d’enseignant de Xenakis comme Professeur associé à l’U.E.R. des Arts plastiques et Sciences de l’Art de l’Université de Paris I. Il met en place un séminaire intitulé « Formalisation et programmation dans les arts visuels et en musique ».

Décembre : voyage à Bali organisé par Maurice Fleuret (en compagnie de Betsy Jolas et Toru Takemitsu).

1973

mars-avril : Xenakis donne des cours à l’Université de Montréal comme « professeur éminent invité ».

13 avril : création de Eridanos au Festival de la Rochelle par l’Ensemble Européen de Musique Contemporaine dirigé par Michel Tabachnik.

1974

Médaille d’or Maurice Ravel de la Sacem. 

21 mai : création de Erikhthon à Paris par Claude Helffer et l’Orchestre de l’ORTF, dirigé par Michel Tabachnik.

20 juin : création de Cendrées à Lisbonne par les chœurs et orchestre de la Fondation Calouste Gulbenkian placés sous la direction de Michel Tabachnik. Ces musiciens donnent en deux concerts neuf autres œuvres de Xenakis, qui rencontrent un vif succès malgré l’hostilité de la presse vis-à-vis de la Fondation, hostilité due à ses relations avec le régime déchu de Salazar.

19-22 septembre : rétrospective Xenakis lors des « Beethoven Festspiele » de Bonn : une trentaine d’œuvres sont données dont Antikhthon et Gmeeoorh en création, respectivement par l’Orchestre de la Radio de Cologne dirigé par Michel Tabachnik et Xavier Darrasse. Une exposition sur le compositeur est également présentée ; elle sera prêtée l’année suivante à l’English Bach Festival.

« A quelques minutes de Cologne, où règnent depuis longtemps d’autres musiques du futur, cet hommage prend une signification de poids… »

Maurice Fleuret, Nouvel Observateur, 30 septembre 1974

16 octobre : création à Paris de Noomena par l’Orchestre de Paris dirigé par Sir Georg Solti.

23 octobre : création de Evryali par Marie-Françoise Bucquet au Lincoln Center de New York.

Novembre : Xenakis retourne en Grèce après la chute du régime des colonels et les élections du 17 novembre.

« Il y aura ces passants qui traversent la rue pour serrer avec effusion la main du héros, s’embrouillent dans quelques mots de bienvenue et restent figés par tout ce qu’ils ne peuvent exprimer. Il y aura cette petite vieille qui fend la foule et s’en vient doucement poser la main sur la cicatrice tragique, comme elle ferait sur une icône. Il y aura ces cantonniers de Leonidion, loin dans le Péloponnèse, qui le reconnaissent au passage, nous arrêtent et lui font fête.(…) Je suis sûr que Xenakis ne s’attendait pas à être reçu, admis, compris de la sorte. »

Maurice Fleuret, « Le métèque du monde entier », Le Nouvel Observateur n°524, 25 novembre 1974

1975

juin : « Journées Xenakis » au Festival de La Rochelle, durant lesquelles est créée Empreintes par l’Orchestre Philharmonique de la Radio Néerlandaise, dirigé par Michel Tabachnik.

Août : Une « Semaine Xenakis » clôture le Festival d’Athènes : exposition à la Pinacothèque, conférences de Xenakis et du musicologue Iannis Papaioannou, et trois concerts au théâtre d’Hérode Atticus : en seize œuvres (dont Metastasis, Pithoprakta, Achorripsis, Nuits, Polla ta Dhina, Herma, Evryali, Synaphai, Charisma, Anaktoria et Empreintes), dont douze premières grecques, le public athénien découvre véritablement la musique de Xenakis.

Membre honoraire de l’American Academy and Institute of Arts and Letters.

1976

20 février : création de Retours-Windungen à Bonn par les douze violoncellistes de la Philharmonie de Berlin.

28 février : création à Londres de Phlegra par le London Sinfonietta dirigé par Michel Tabachnik.

février : création de N’Shima sous la direction de Juan Pablo Izquierdo au Festival israélien de Musique contemporaine « Testimonium » de Jérusalem. 

mars 1976 : Xenakis décide de ne pas participer au Festival des Arts de Chiraz. Il écrit au directeur du Festival :

« Vous connaissez l’attachement que j’ai pour l’Iran, son histoire et ses peuples. Vous savez la joie que j’avais à réaliser des projets dans votre festival ouvert à tout le monde (…). Mais, devant l’inhumaine et inutile répression policière que le Chah et son gouvernement infligent à la jeunesse iranienne, il m’est impossible de prêter une caution morale, aussi fragile soit-elle (…). »

11 mars : création de Mikka S par Régis Pasquier aux Huitièmes Semaines Musicales d’Orléans.

26 mars : création de Theraps au Festival de Royan par Fernando Grillo.

2 mai : création de Psappha par Sylvio Gualda à Londres, lors de l’English Bach Festival. L’œuvre est une commande du Festival et de la Fondation Gulbenkian.

5 mai : création de Khoaï par Elizabeth Chojnacka à Cologne.

18 mai : Xenakis soutient sa thèse de doctorat sur le sujet Arts/Sciences – Alliages à l’Université de Paris-I; le jury, présidé par Bernard Teyssèdre, comprenait Olivier Messiaen, Michel Ragon, Olivier Revault d’Allones, Michel Serres. Le texte en sera publié en 1979 chez Castermann. 

« L’art participe du mécanisme inférentiel qui constitue les planches sur lesquelles se meuvent toutes les théories des sciences mathématiques, physiques, et celles des être vivants. En effet, les jeux des proportions réductibles à des jeux de nombres et de métriques dans l’architecture, la littérature, la musique, la peinture, le théâtre, la danse, etc.; les jeux de continuité, de proximité, dans le temps ou hors-temps, d’essence topologique, se font tous sur le terrain de l’inférence, au sens strict de la logique. A côté de ce terrain, et en activité réciproque, existe le mode expérimental qui dénie ou confirme les théories créées par les sciences, y compris par la mathématique. (…) C’est l’expérience qui fait et défait les théories, sans pitié, sans considération pour elles. Or, les arts aussi sont régis d’une manière plus riche et complexe encore, par le mode expérimental. En effet, il n’y a pas, il n’y aura jamais sans doute, de critères objectifs de vérité absolue et éternelle de validité ou de vérité d’une œuvre d’art, tout comme aucune “vérité” scientifique n’est définitive. Mais, en plus de ces deux modes, l’inférentiel et l’expérimental, l’art vit dans un troisième, celui de la révélation immédiate, qui n’est ni inférentielle ni expérimentale. La révélation du beau se fait d’emblée, directement, à l’ignorant du fait de l’art, comme au connaisseur. C’est ce qui fait la force de l’art et, semble-t-il, sa supériorité sur les sciences car, vivant dans les deux dimensions de l’inférentiel et de l’expérimental, l’art en possède une troisième, la plus mystérieuse de toutes, celle qui fait que les objets d’art échappent à toute science de l’esthétique, tout en se permettant les caresses de l’inférentiel et de l’expérimental. Mais d’un autre côté, l’art ne peut vivre seulement par le mode de la révélation. (…) il a un besoin impérieux d’organisation (y compris de celle du hasard), donc d’inférence, et de sa confirmation, donc de sa vérité expérimentale.
Pour rendre plus évidente cette trinité des modes de l’art, imaginons que dans un avenir lointain le pouvoir de l’artiste augmente comme jamais auparavant dans l’histoire (…). En effet, il n’y a aucune raison pour que l’art ne sorte, à l’exemple de la science, dans l’immensité du cosmos, et pour qu’il ne puisse modifier, tel un paysagiste cosmique, l’allure des galaxies. »

Arts/Sciences-Alliages, p.15-16

mai : création à New York, au Carnegie Hall, de Dmaathen (pour hautbois et percussions) par Nora Post et Jan Williams.

novembre : mois de la Grèce à Londres. Xenakis maintient sa participation, contrairement à une majorité de jeunes compositeurs grecs qui boycottent la manifestation. Y est entre autres donnée la première londonienne de Synaphaï.

16 décembre : création à Montréal de Epeï, commande de la Société de Musique Contemporaine Québécoise.

Grand Prix National de la Musique du Ministère de la Culture.

1977

Reçoit le prix Beethoven de la Ville de Bonn, et à Paris le grand prix du disque de l’Académie Charles Cros.

Le CEMAMu construit la première version de l’UPIC (Unité Polyagogique Informatique du CEMAMu).

avril : à Paris, première française de N’Shima par l’Ensemble Intercontemporain et Michel Tabachnik, au Théâtre de la Ville, dans le cadre du cycle inaugural de l’IRCAM « Passage du XXe siècle ».

17 juin : création de Akanthos à Strasbourg par le Studio 111 dirigé par Detlev Kieffer. 

28 juin : création au Festival de La Rochelle de Kottos, pièce composée pour le Concours International Mstislav Rostropovitch.

juillet : création de À Hélène au Théâtre d’Epidaure par le Choeur du Théâtre National de Grèce.

19 novembre : création de À Colone aux « Rencontres Internationales de Musique Contemporaines » de Metz.

21 décembre : création de Jonchaies à Paris par l’Orchestre National de France, dirigé par Michel Tabachnik.

1978

11 février : création du spectacle du Diatope, mettant en jeu la musique électroacoustique de La Légende d’Eer (réalisée au CEMAMu et à la WDR de Cologne) et un dispositif lumineux piloté par ordinateur de 1600 flashes, 4 projecteurs à laser et 400 miroirs et prismes mobiles.

2 avril : à Paris, création de Ikhoor au Palais Garnier par le Trio à cordes français.

juillet : invité d’honneur du Centre Acanthes dont les cours et séminaires se déroulent à Aix-en-Provence.

2 août : Polytope de Mycènes dans les ruines de la cité antique. Outre l’œuvre électro-acoustique Mycènes Alpha composée pour la circonstance, y sont donnés : À Hélène, À Colone, Oresteïa, Psappha et Persephassa, entre ces œuvres, sont diffusées des interpolations électroacoustiques de Mycènes Alpha, pièce composée sur l’UPIC et des extraits de Homère lus par Olga Tournaki et Spyros Sakkas. Le spectacle est donné cinq soirs, accueillant à chaque fois sept à dix mille personnes.

1979

3 mars : création de Palimpsest, commande de l’Academia Filarmonica Romana, à Aquila en Italie par l’Ensemble Divertimento, dirigé par Sandro Gorli.

17 mai : création à Strasbourg de Pléïades par les Percussions de Strasbourg lors du spectacle de ballet Le Concile Musical dansé par le Ballet de l’Opéra du Rhin sur une chorégraphie de Germinal Casado. Les mouvements de Pléïades alternaient avec des pièces de Giovanni Gabrieli.

mai-septembre : le Diatope de Beaubourg est installé sur la Bahnhofplatz de Bonn; le spectacle est donné trois fois par jour.

21 juin : création de Anemoessa au Festival de Hollande par l’Orchestre de la Radio Hilversum dirigé par Richard Dufalle.

été : séminaire de composition à l’Academia Musicale Chigiana à Sienne.

Publication de Arts/Sciences, Alliages, transcription de sa soutenance de thèse chez Castermann.

octobre : « Journées Xenakis » organisées par la Société de Musique Contemporaine du Québec et l’Orchestre Symphonique de Montréal.

1980

4 juin : création de Dikhthas par Salvatore Accardo et Bruno Canino dans le cadre du trentième “Beethovenfest” de Bonn.

Invité à Varsovie et Cracovie par l’Union des compositeurs polonais pour une série de conférences sur la musique formalisée.

La musique de Xenakis est jouée pour la première fois officiellement en URSS, avec Psappha donnée par Sylvio Gualdo à Moscou.

Des concerts Xenakis sont organisés à New York : Metastasis et Empreintes sont données par le New York Philharmonic et Zubin Mehta et N’Shima par le Brooklyn Philharmonia, dirigé par Lukas Foss.

Le C.E.M.A.Mu est présent avec l’UPIC à Lille pendant trois semaines, à l’invitation du Festival de Lille et de l’Atelier Régional de Musique pour des conférences et des ateliers de composition; puis à Bordeaux, pendant dix jours, à l’initiative du Festival Sigma.

Le Festival de Saint-Denis propose une soirée « Carte blanche à Xenakis » dont Xenakis choisit le programme et le présente : on y entend, entre autres, du Dufay et du Dunstable, ainsi que la première parisienne de Palimpsest

La nouvelle version de Gmeeoorh est donnée par Françoise Rieunier aux Concerts du dimanche de Notre-Dame de Paris.

Invité au Symposium scientifique international de Volos, organisé par le département d’architecture de Thessalonique, Xenakis donne une conférence intitulée : « Spaces and sources of auditions and spectacles ».

Élu membre du Conseil National de la Résistance hellénique.

Participe à de nombreuses émissions de radio et de télévision : émission de Georges Charbonnier sur le C.E.M.A.Mu et l’Upic sur France-Culture, émission de la télévision canadienne sur le même sujet, interview à TF1 pour l’émission « Arcana » de Maurice Leroux, émission populaire « Bios Bahnhof » de la Westdeutscher Rundfunk.

1981

13 février : création de Aïs pour baryton amplifié, percussions et orchestre par Spyros Sakkas, Sylvio Gualda et l’Orchestre de la Radio Bavaroise dirigé par Michel Tabachnik, à la Herkulessaal de Munich qui avait déjà vu la création de Pithoprakta.

30 mars : création, à Paris, de Embellie par Geneviève Redon-MacLaughlin.

30 avril- 3 mai : Xenakis participe au Congrès International de Psychanalyse de New York organisé par le Mouvement Freudien International sur le thème « Sexe et langage ».

mai : est invité à un débat à trois organisé par Dominique Ponneau au Louvre; les deux autres intervenants sont Rolf Liebermann et Ricardo Bofill.

« celui pour qui l’avenir était le plus chargé d’espoir, c’était une fois encore Xenakis (…) sans cesse visionnaire, il pose avant tout le problème de l’homme créateur qui se doit d’utiliser tous les outils du monde actuel. »

Alain de Chambure, “Xenakis : n+1 ou la dimension supplémentaire”, Regards sur Iannis Xenakis, p. 357

août : création de Mists, troisième œuvre de Xenakis pour piano solo, par Roger Woodward, au Festival International d’Edinbourg. 

6 septembre : création de Serment-Orkos à Athènes par le Chœur de la Radio grecque.

22 novembre : création de Komboï aux « Rencontres Internationales de Musique Contemporaine » de Metz par Elizabeth Chojnacka et Sylvio Gualda.

Conférence à l’École Normale Supérieure de la rue d’Ulm, dans le cadre du séminaire de philosophie et mathématique, sur le sujet : « Intuition, théorie, réalisation en musique ».

Nommé officier de l’ordre des Arts et Lettres.

1982

26 mars : création de Nekuïa à Cologne par le chœur et l’orchestre de la Radio de Cologne dirigés par Michel Tabachnik.

23 avril : A Paris, création à Radio France de Pour la Paix, écrit sur des textes pris dans Ecoute et Les morts pleureront, deuxième version pour quatre récitants, chœur mixte et bande stéréo, avec Danielle Delorme, Françoise Xenakis, Philippe Bardy, Maxence Mailfort et le Choeur de Radio-France dirigé par Michel Tranchant. 

18 octobre : création de Pour Maurice au Festival Europalia de Bruxelles par Spyros Sakkas et Claude Helffer.

Nommé chevalier de la Légion d’Honneur.

1983

3 février : création de Shaar (la Porte) pour grand orchestre à cordes, par l’Orchestre symphonique de Jérusalem sous la direction de Pablo Izquierdo, lors de l’ouverture au Musée de Tel Aviv du festival israélien de musique contemporaine « Testimonium VI ».

deuxième quinzaine de mai : Participation du CEMAMu, avec l’UPIC aux rencontres « Musique et ordinateur » au Centre de rencontres culturelles et scientifiques d’Orsay qui réunit des institutions telles que l’École Polytechnique, HEC, Supélec, l’INRA. 

21 juin : création simultanée dans plusieurs villes de la région Nord-Pas-de-Calais de Chant des Soleils.

15 juillet : création de Khal Perr par le Quintette Arban et Alsace Percussions aux Hospices de Beaune.

2 décembre : création de Pour les baleines par l’Orchestre Colonne dirigé par Diego Masson, aux Semaines Musicales d’Orléans. 

Élu membre de l’Académie des Beaux-Arts de Berlin.

1984

14 février : création à Londres de Thalleïn par le London Sinfonietta dirigé par Elgar Howarth.

avril : Xenakis présente en collaboration avec Jean-Louis Véret un projet au concours architectural organisé en vue de la réalisation de la Cité de la Musique au Parc de la Villette :

« Le nouveau Conservatoire National de Musique (N. C. N. M.)
Il est composé de deux entités (a) et (b) distinctes formant une plastique dans l’espace qui se creuse à l’accès le plus au Sud (…) et qui rebondit vers le ciel en une tulipe inversée faite de paraboloïdes hyperboliques en béton armé. (…)

La salle de concerts ‘écrin des sons’.
Acoustique
La Salle au sol a une forme de patatoïde pour annuler les zones de concentration ou d’ombre des sons. Elle est toute en courbe avec un rayon de courbure constamment et uniformément variable, ce qui doit donner une réverbération riche, sans favoriser les registres spectraux particuliers.
Pour que cette propriété soit portée dans la troisième dimension, une torsion de onze degrés environ est appliquée au patatoïde de base (…) ce qui donne à la fois un mélange remarquable des longueurs d’ondes sans effet préférentiel et un effet de mouvement architectural, car il ne faut pas oublier que dans une salle-écrin l’effet de la plastique architecturale intérieure peut-être soit une caresse pour le son soit une agression. (…)
Le sol de cette salle est constitué de cubes d’un mètre de côté afin (…) d’obtenir n’importe quel relief avec des dénivellations par exemple de six mètres. »

Cité de la musique Parc de la Villette – Rapport de présentation, p. 2 et 4

Le projet sera sélectionné avec cinq autres mais finalement pas retenu.

16 avril : Création de Lichens par l’Orchestre Philharmonique de Liège dirigé par Pierre Bartholomée.

2 mai 1984 : Xenakis est reçu à l’Académie des Beaux-Arts au siège de Georges Auric. Olivier Messiaen est l’auteur du discours de réception.

20 mai : création de Naama au Luxembourg par Elizabeth Chojnacka.

septembre-décembre : à Paris, le Festival d’automne – qui a décidé de programmer largement Xenakis pendant les trois années à venir – fait une part importante aux compositions de Xenakis : toutes les œuvres pour et avec piano y sont données, ainsi que des pièces récentes pour orchestre, telles que Aïs, Nekuïa ou Komboï et des œuvres chorales : À Colone, Medea Senecae

1985

30 juin : création au Festival d’Angers de Nyuyo (Soleil couchant) pour shakuhashi, sangen et deux kotos par l’ensemble Yonin-No-Kaï de Tokyo.

24 juillet : création à Strasbourg de Idmen A et B par le Chœur Antifona de Cluj et les Percussions de Strasbourg, dans le cadre du festival « Europa cantat ».

juillet : Centre Acanthes consacré à Xenakis et se déroulant successivement à Villeneuve-lès-Avignon, Salzbourg (Académie d’été du Mozarteum) et Delphes, à l’occasion de l’Année Européenne de la Musique.

15 septembre : Création de Alax à Cologne par l’Ensemble Modern de Francfort, l’Ensemble Köln et le Gruppe für Neue Musik Hanns Eisler de Leipzig, sous la direction de Ernest Bour.

1986

26 janvier : création à Paris, au Théâtre de la Ville, de Jalons par l’Ensemble Intercontemporain commanditaire de l’œuvre pour son dixième anniversaire, et par Pierre Boulez.

Fondation des Ateliers Upic, dont la vocation est essentiellement de former et d’aider des compositeurs travaillant sur le système Upic.

Festival Nieuwe Muziek (19 juin-6 juillet) de De Kloveniersdoelen aux Pays-Bas (Middleburg) : Xenakis participe à une master-class organisée par Morton Feldman et lors de laquelle a lieu un entretien entre les deux compositeurs :

« Morton Feldman : – When I listen to your music (…) I never think of it as a metaphor of drama. I’m enthralled with the sound of it. I’m envolved with its dynamic thrust, I’m involved with its involvement. In other words, I become you when I listen to Xenakis. »  

“A conversation on music – Morton Feldman and Iannis Xenakis”, Res n°15, mars 1988, p. 178

4 juillet : création de A l’île de Gorée par Elizabeth Chojnacka et l’Ensemble de Middleburg, dirigé par Huub Kerstens.

19 septembre : création de Keren par Benny Sluchin au Festival Musica de Strasbourg.

13 novembre : création, au Lincoln Center, de Keqrops par Roger Woodward et le New York Philharmonic placé sous la direction de Zubin Mehta.

15 décembre : A Paris, création de Akea au Festival d’Automne par le Quatuor Arditti et Claude Helffer.

1987

26 janvier : création au Théâtre de la Ville, de Jalons, commande de l’Ensemble Intercontemporain pour son dixième anniversaire.

13 juillet : création aux Arènes d’Arles de Taurhiphanie, dans le cadre du Festival de Radio-France à Montpellier. 

2 août : création de À r. (Hommage à Ravel) par Hakon Austbö au Festival International de Radio France et de Montpellier.

21 août : nouvelle version de la Suite de l’Orestie de 1967 à laquelle est ajoutée Kassandra pour baryton et percussions, mise en scène par Iannis Kokkos au festival « Orestiadi de Gibellina ». Le site de la représentation est l’ancien village de Gibellina, détruit par un tremblement de terre et partiellement rasé ; les villageois participent aux choeurs.
L’œuvre est reprise dans une autre mise en scène au Festival Musica de Strasbourg à l’automne.

17 septembre : à Paris, création de Tracées par l’Orchestre National de Lille dirigé par Jean-Claude Casadesus.

24 octobre : création de Horos par l’Orchestre philharmonique du Japon dirigé par Hiroyuki Iwaki, à Tokyo, pour l’inauguration du Suntory Hall.

17 novembre : création de XAS pour quatuor de saxophones par le Quatuor Rascher.

1988

3 mai : création de Ata à Lisbonne dans le cadre du festival Gulbenkian par l’Orchestre symphonique du Südwestfunk, dirigé par Michael Gielen. La création allemande a lieu en octobre au festival de Donaueschingen.

6 mai : création à Londres de Waarg par le London Sinfonietta dirigé par Elgar Howarth.

1er juillet : création de Rebonds par Sylvio Gualda à la Villa Médicis, dans le cadre du Festival « Roma Europa ».

juillet : participe au colloque « Redécouvrir le temps » de l’Université de Bruxelles; son texte fait la synthèse de ses idées sur le temps : 

« Nous voyons à quel point le temps baigne la musique de partout. Le temps sous forme de flux impalpable ou le temps dans sa forme gelée, hors temps, rendue possible grâce à la mémoire. Le temps est le tableau noir sur lequel s’inscrivent les phénomènes et leurs relations hors temps de l’univers où nous vivons. Relations veut dire structures, architectures, règles. Or, peut-on imaginer une règle sans répétition ? Non, certainement pas. D’ailleurs, un événement unique dans une éternité absolue de temps et de l’espace n’aurait pas de sens. Et pourtant, chaque événement, comme chaque individu sur terre est unique. Mais cette unicité est l’équivalent de la mort qui le guette à chaque pas à chaque instant. Or, la répétition d’un événement, sa reproduction aussi fidèle que possible correspond à cette lutte contre la disparition, contre le néant. Comme si tout l’univers luttait désespérément pour se cramponner à l’existence, à l’étant, par son propres renouvellement inlassable à chaqueinstant, à chaque mort. Union de Parménide et d’Héraclite. (…) Le changement, car il n’y a pas de repos, le couple mort et naissance mènent l’univers, par la duplication, la copie plus ou moins conforme. Le plus ou moins fait la différence entre un Univers cyclique pendulaire déterminé strictement et un Univers non déterminé absolument imprévisible. »

« Sur le temps », Revue de l’Université de Bruxelles, p. 200

19 – 24 septembre : festival « Settembre Musica » de Turin, consacré à Xenakis.A cette occasion, publication sous la direction d’Enzo Restagno d’un livre contenant un long entretien avec le compositeur et d’articles portant sur ses œuvres (Xenakis, E. Restagno (ed.), Turin, EDT/Musica, 1988, 315 p.).

1989

janvier : Patrick Fleury consacre quatre émissions hebdomadaires à Xenakis : « Déterminisme et libre-arbitre », « Masses et raréfaction », « Rationalisme et intuition », « Temps et hors-temps ».

1er avril : création de Voyage absolu des Unari vers Andromède, réalisé au CEMAMu, au Temple Kamejama Honyokuji d’Osaka, dans le cadre de l’Exposition Internationale des Cerfs-Volants.

26 avril : création de Échange à Amsterdam par Harry Sparnaay et l’Asko Ensemble dirigé par David Porcelijn.

18 mai : création de Epicycle par Rohan de Saram et l’Ensemble Spectrum dirigé par Guy Protheroe, dans le cadre du “Greek Festival” de Londres.

17 septembre : création de Oophaa au Festival d’Automne de Varsovie par Elizabeth Chojnacka et Sylvio Gualda. 

20 octobre : création à Paris de Okho à l’Opéra-Comique par le Trio Le Cercle dans le cadre du Festival d’Automne. 

Docteur honoris causa de l’Université d’Édimbourg. Membre étranger de l’Académie Royale de Suède.

1990

avril : Xenakis est « Distinguished Resident » à l’Université de Californie à San Diego. Dix-neuf de ses œuvres sont données en concert par les étudiants.

27 avril : création de Tetora par le Quatuor Arditti au Festival « Wittener Tage für Neue Musik ».

24 juin : création à Londres, au Festival Almeïda, de Knephas par le New London Chamber Choir dirigé par Jammes Wood.

9 octobre : création de Tuorakemsu à Tokyo par l’Orchestre symphonique Shinsei, dirigé par Hiroyuki Iwaki, pour le soixantième anniversaire de Toru Takemitsu.

7 décembre : création de Kyania à Montpellier par l’Orchestre Philharmonique de Montpellier dirigé par Zoltán Peskó. 

Nommé Professeur émérite de l’Université Paris-I-Sorbonne.

1991

Xenakis met au point le programme informatique GENDY, qui permet d’introduire, dans le processus de synthèse sonore, un algorithme stochastique appelé « synthèse dynamique stochastique ». 

6 octobre : création de Dox-Orkh par Irvine Arditti et l’Orchestre Symphonique de la BBC dirigé par Arturo Tamayo au Festival Musica de Strasbourg.

17 novembre : création de Gendy3, aux « Rencontres Internationales de Musique Contemporaine » de Metz.

Xenakis est élevé au grade d’officier de la Légion d’Honneur et de commandeur de l’Ordre des Arts et Lettres.

1992

24 mars : création de Roáï à Berlin par l’Orchestre Radio Symphonique dirigé par Olaf Henzold, pour le Jubilée des quarante ans de l’Association Européenne des Festivals de Musique.

mai : création de Krinoïdi, dédié à Enzo Restagno, à Parme par l’Orchestre symphonique d’Emilie-Romagne dirigé par Ramon Encinar.

3 mai : création de La Déesse Athéna à Athènes par Spyros Sakkas et l’Orchestre de la Radiotélévision d’Athènes dirigé par Michel Tabachnik. Cette pièce s’insert dans Oresteia, juste avant le vers 894 des Euménides.

5 décembre : création par la Maîtrise de Radio-France dirigée par Denis Dupays de Pu wijnuej we fyp, dédié à Claude Samuel, sur le texte du Dormeur du val d’Arthur Rimbaud, transformé selon une application bi-univoque de l’alphabet sur lui-même.

14 décembre : création de Paille in the wind par Jacopo Scalfi et Roger Woodward à la Scala de Milan.

1993

26 mars : création de Troorkh, concerto pour trombone et orchestre, par Chrinstian Lindberg et l’Orchestre de la Radio Suédoise dirigé par Esa-Pekka Salonen.

23 juillet : création de Mosaïques à Marseille, par l’Orchestre des Jeunes de la Méditerranée, dirigé par Michel Tabachnik.

1er septembre : création, au Queen Elizabeth Hall de Londres, des Bacchantes d’Euripide par Joe Dixon, baryton et le Premiere Ensemble de l’Opera Factory dirigé par Nicholas Kork. L’œuvre sera redonnée neuf fois les jours suivants.

2-4 octobre : trois concerts sont entièrement consacrés à Xenakis aux « Dresdner Tage der zeitgenössischen Musik »  : y sont, entre autres, données les œuvres pour et avec clavecin, ainsi que des œuvres électro-acoustiques.

11 octobre : le Polytope de Cluny est donné au Festival Ultima de Oslo. Jean-Claude Risset assure la régie sonore.

28 octobre : Journée Xenakis organisée à l’Université de Séoul par Yuji Takahashi.

9-13 novembre : À Paris, au Festival d’Automne, spectacle de la Compagnie de ballet de Charleroi, chorégraphié par Lucinda Childs sur Naama, Oopha et Psappha joués par Elizabeth Chojnacka et Sylvio Gualda. Ce spectacle partira ensuite en tournée : Nîmes, Cannes, Grenoble, Amsterdam.

1994

5 avril : création de Zyia au Festival de Musique Contemporaine d’Evreux par Dominique Gaucet, Cécile Daroux, Dimitri Vassiliakis, le choeur d’hommes des Jeunes Solistes dirigé par Rachid Safir.

24 avril : création de Plektó par l’Ensemble Köln dirigé par Robert Platz aux Wittener Tage für Neue Kammermusik.

9 juin : création de Dämmerschein à Lisbonne par l’Orchestre de la Radio de Cologne dirigé par Zoltán Peskó. Les premières allemande et belge de cette œuvre ont lieu dans les jours qui suivent.

16 septembre : création de Sea Nymphs à Londres par les BBC Singers, dirigés par Simon Joly.

21 septembre : création à Varsovie de Mnamas Chapin Witoldi Lutoslavskiemu par l’Orchestre de chambre de Cracovie dirigé par Wojciech Michniewski.

2 décembre : création de S. 709 à Paris, dans le cadre des « Journées UPIC » à Radio-France.

17 décembre : création de Ergma à La Haye par le Quatuor Mondrian.

1995

4 février : au Festival « Présences » de Radio-France, création de la nouvelle version de Dmaathen (version de Cécile Daroux pour flûte en si bémol et percussion amplifiées) par Cécile Daroux et Claire Talibart et première française de Dämmerschein  par l’Orchestre Philharmonique de Radio France dirigé par Elgar Howarth.

16 novembre : création, à la Herkulessaal de Munich, de Voile par le Münchner Kammerorchester dirigé par Christoph Poppen. 

Xenakis est nommé chevalier de la Légion grecque du Phénix et commandeur dans l’Ordre National du Mérite.

1996

1er mars : création de Koïranoï à Hambourg par l’Orchestre Symphonique de la Norddeutscher Rundfunk dirigé par Zoltán Peskó.

10 avril : création à Birmingham de Zythos, pour trombone et six percussionistes par Christian Lindberg et l’Ensemble Kroumata.

10 juin : création à Amsterdam de Kuïlenn pour neuf instruments à vent par le Nederlands Blazers Ensemble, dans le cadre du Festival de Hollande.

9 août : à New York, création de Hunem-Iduhey par Edna Michell et Ole Akahoshi dans le cadre du « Lincoln Center Festival of Arts ».

4 octobre : création de Ittidra pour sextuor à cordes, par le Quatuor Arditti, Thomas Kakuska et Valentin Erben à Francfort-sur-le-Main.

20 octobre : création de Ioolkos par l’Orchestre symphonique du Südwestfunk dirigé par Kwamé Ryan au Festival de Donaueschingen

12 novembre : création de Kaï par l’Ensemble Oh Ton dirigé par David Coleman, à Oldenburg.

6 décembre : à Cologne, création de Roscobeck par Rohan de Saram et Stefano Scodanibbio à la Westdeutscher Rundfunk dans le cadre du Festival « Musik der Zeit ».

1997

23 juillet : création de Sea-Change au Royal Albert Hall de Londres par l’Orchestre symphonique de la BBC dirigé par Andrew Davies.

11 novembre : reçoit au Japon le Prix Kyoto.

30 novembre : création de O-Mega, sa dernière œuvre, à Huddersfield par Evelyne Glennie (percussion solo) et le London Sinfonietta dirigé par Markus Stenz.

1998

janvier-février  : de nombreuses œuvres de Xenakis sont interprétées au festival Présences de Radio-France.

Son état de santé contraint Iannis Xenakis à cesser de composer.

1999

Mai : lauréat avec Stevie Wonder du Prix Polar Music. Mâkhi le représente à Stockholm lors de la cérémonie de remise. 

2000

Mai : Journées « Musique et Mathématiques » à la fondation Calouste Gulbenkian à Lisbonne. Plus de vingt œuvres pour orchestre de Xenakis sont exécutées.

15 décembre : création à Munich par Charles Zacharie Bornstein de Procession aux Eaux claires et du Sacrifice, présentés, avec Metastasis comme le cycle complet des Anastenaria.

2001

4 février : Iannis Xenakis s’éteint à cinq heures du matin.